Friday, September 7, 2018

Court Requires Florida to Protect Rights of Puerto Rican Voters

FOR IMMEDIATE RELEASE:Friday, September 7, 2018

Contact: Jonathon Berman, jonathon.berman@sierraclub.org

Court Requires Florida to Protect Spanish-Speaking Voters
Florida District Court Orders Spanish-Language Sample Ballots to be Provided

Source:  https://crispinc.org

Pensacola, FL -- Today, the district court in the Northern District of Florida ordered the Secretary of State to require 32 counties in the state to provide Spanish-language sample ballots at polling places, on county websites and by mail to aid voters. The ruling, made under Section 4(e) of the Voting Rights Act, is needed as Floridian ballots are still in English-only. The order protects the voting rights of thousands of Puerto Ricans who fled Puerto Rico after Hurricane Maria struck last year and resettled in Florida.


As Chief United States District Judge Mark Walker stated in his ruling, "Puerto Ricans are American citizens. Unique among Americans, they are not educated primarily in English—and do not need to be. But, like all American citizens, they possess the fundamental right to vote. The issue in this case is whether Florida officials, consistent with longstanding federal law, must provide assistance to Puerto Rican voters who wish to vote. Under the plain language of the Voting Rights Act, they must."

In response, Florida Sierra Club Chapter Director Frank Jackalone released the following statement:

“Our elections are about giving everyone a voice and allowing them to be heard in our government. This requires us to tear down barriers that may prevent or scare people from voting. Thankfully, the court rightfully ruled in favor of Spanish-speaking Floridians and our democracy.

"The Scott Administration failed Puerto Rican citizens living in Florida by refusing to enforce the Voting Rights Act. Under the Court order, they have to require counties to provide Spanish language support to these American voters who fled the devastation of Hurricane Maria. It is time for Governor Scott and his Secretary of State Kenneth Detzner to accept the court's ruling and to immediately require county supervisors of elections to give full voting access to Florida's refugees from Puerto Rico."

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(Spanish)

Para Distribución Inmediata
7 de Septiembre, 2018
 
Contacto: Javier Sierra, javier.sierra@sierraclub.org, 703.927.4750

Corte de Florida Exige Protección de Votantes de Habla Hispana

La Corte de Distrito Ordena Que Se Ofrezcan Boletas en Español


Source:  https://crispinc.org
Pensacola, FLLa Corte Federal del Distrito Norte de Florida ordenó al Secretario de Estado que exija que 32 condados del estado ofrezcan boletas en español en los lugares de votación, en las páginas web de los condados y en materiales por correo para asistir a los votantes. La decisión, en virtud de la Sección 4(e) de la Ley de Derechos del Votante, es necesaria en Florida ya que las boletas del estado están solo en inglés.



La orden protege los derechos de miles de puertorriqueños que salieron de la isla tras el Huracán María y se asentaron en la Florida. Como el Magistrado Federal Jefe de Distrito Mark Walker declaró en su decisión, “Los puertorriqueños son ciudadanos de Estados Unidos. Unicos entre nuestros compatriotas, ya que no están educados principalmente en inglés y no tienen por qué estarlo. Pero, como todos los ciudadanos de Estados Unidos, poseen el derecho fundamental a votar. El tema en este caso es si los funcionarios de Florida, de manera consistente con la ley federal, tienen que ofrecer asistencia a los votantes puertorriqueños que deseen votar. Y en virtud del texto claro de la Ley de Derechos del Votante, así tienen que cumplirlo”.

Como respuesta, el director del Capítulo del Sierra Club de la Florida, Frank Jackalone, emitió la siguiente declaración:

“Nuestras elecciones se basan en dar a todos una voz y permitirles expresarla en nuestro gobierno. Esto requiere derribar barreras que puedan impedir o intimidar al público a la hora de votar. Por fortuna, la corte dictaminó correctamente a favor de los floridanos de habla hispana y de la democracia.

“La administración Scott le falló a los ciudadanos de Puerto Rico que viven en la Florida al rechazar poner en práctica la Ley de Derechos del Votante. En virtud de la orden de la corte, la administración tiene que exigir a los condados que ofrezcan asistencia en español para estos estadounidenses que escaparon de la devastación del Huracán María. Ya es hora de que el Gobernador Scott y su Secretario de Estado Kenneth Detzner acepten la orden de la corte y que requieran inmediatamente de los supervisores de elecciones de condados que den acceso completo a los refugiados puertorriqueños en la Florida”.

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